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NVIDIA辉达收购基频芯片商Icera,看来Tegra未来整合度要更高噜?

虽然Tegra帮NVIDIA在后PC时代大出锋头,不过较被人诟病的就是整合度比较差,说好听一点就是留给客户许多的选择弹性,说难听一点就是很多功能像是基频调制解调器之类的都要靠其他厂商的芯片外挂,这会有什么影响呢?举例来说,假设整合包括GPS、蓝牙、WiFi、FM有的没的的应用处理器,对上很多部份都要靠外挂的应用处理器,除了电路板设计还要预留其他芯片的空间,即便两颗芯片宣称的功耗相同,后者在加挂那些缺乏的芯片以后耗电量也绝对会变高。为了强化行动装置应用处理器整合程度,NVIDIA继购买音效处理芯片公司后,又再度收购了英国公司Icera,这家公司主要是基频芯片,据称除了2G以及3G技术以外,在LTE技术亦颇有专精,宣称足以抗衡高通以及ST-Ericsson的基频芯片产品,看来NVIDIA也想复制Intel收购Infinion的模式,藉由并购方式强化其所不足,把自己打造成另一个帝国噜。

关于麒麟985,有消息指是采用台积电7奈米EUV制程,内建4G基频,透过外挂Balo​​ng 5G基频支援新一代行动网路,由华为芯片部门自主研发设计,台积电生产。

目前,NVIDIA和Icera公司董事会已经分别批准了此项收购,预计整个收购过程将在30天内完成。收购完成之后,NVIDIA将能同时提供智能电话中的两颗主处理器,可以帮助OEM客户加快手机/平板机产品进入市场的步伐,满足下一代移动计算需求。NVIDIA公司也将有机会在每部移动设备上获得翻倍的营收。而对于Icera来说,借助NVIDIA的平台将能够在年产值150亿美元的基带处理器市场中得到更快的增长。

目前全球5G手机都使用外挂基频式解决方案,比如华为「麒麟980配巴龙5000」,三星「Exynos 9820配Exynos 5100」,高通「骁龙855配X50」。华为如果顺利推出此款整合5G基频的SoC,或有能力推出世界首款不需外挂基频的5G解决方案。

NVIDIA公司今天宣布,将以3.67亿美元现金的价格,收购手机/平板机用高性能3G/4G网络基带处理器开发厂商Icera。

最终,因为新队友难当大任,苹果不得不与高通重归就好。

Icera公司2002年由一组微处理器设计和手机通讯方面背景的专业人士在英国布里斯托尔创立,目前在欧洲、亚洲、北美的7个国家共有300名员工。Icera已拥有与正在申请的专利超过550项,其高速无线通信产品在全球范围内被50多家运营商认可。Icera开发定制的超低功耗基带处理器可支持2G到4G无线网络,最新产品为高速低功耗的Livanto芯片组,很快还会推出支持2G/3G/4G网络,全球最小尺寸的Espresso 450/500基带平台。

英特尔之前发表了XMM8060和XMM8160两款5G基频产品,8060产品可在2019年备妥,但散热问题令苹果不太满意,可能会造成新iPhone效能不稳,电池续航缩短等问题。所以苹果只能等待8060升级版──XMM8161基频。这款10nm产品要到2019年底才能大规模量产。

NVIDIA创始人,总裁兼首席执行官黄仁勋对此次收购表态称:“这是NVIDIA在移动计算革命浪潮中成为领先企业的关键一步。通过将Icera公司的技术整合到Tegra中,我们将开发出一个极佳的平台,用以支持行业中最好的手机和平板电脑。Icera和NVIDIA是非常完美的组合。我们的业务互相补充。Icera有一支非常出色且极富经验的团队。他们灵活、富有创业精神和专注研发的企业文化就像我们自己一样。”不过,黄仁勋也表示,NVIDIA还将继续与现有通信处理器伙伴合作,并且尊重客户在应用处理器和基带处理器整合时的选择。

日经新闻表示,华为这款未公开命名的芯片计画于今年10或12月发表,麒麟985会稍早,今年4〜6月已经出货,以便搭载于新机Mate 30,与今年秋季即将发表的新款iPhone竞争。这个时间表证明华为有意超过高通在2020上半年完全达成整合5G平台商业化的计画。

NVIDIA近年来大力投入移动处理器市场,其Tegra 2处理器是今年顶级智能手机领域的热门“心脏”。不过,相比高通等传统ARM厂商的产品,Tegra没有在芯片中集成基带处理器,使得手机厂商还需要另外搭配基带芯片,增加了研发难度,也导致成本的上升。因此,NVIDIA此次收购Icera的目的非常明确,就是要将其在基带芯片设计领域的经验集成到Tegra处理器当中。