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PDA的老祖宗 - Palm

(图片来源:WikiPedia)Palm或许不是第一部PDA,但绝对是最受欢迎的PDA之一,并且引领消费者进入PDA的领域。先来简单介绍PDA的历史。所谓 "PDA" ,是 "Personal Digital Assistant" 的缩写,中文称为 "个人数字助理" ,世界上第一款PDA于1983年出现,是由Apple所生产的,名为 "Newton" ,又称 "MessagePad" ,Newton当时就已经支持触控操作并且还能手写输入,使用Arm based的CPU,吃4颗3号电池。可惜Newton当时没有被市场广为接受,主要原因有许多,像是售价太高(当时至少要卖1000美金)、手写识别准确度不佳、执行效能不佳与体积过大(以MessagePad 2000来说,体积118.7 × 210.3 × 27.5mm,重量640g,相较于iPhone 4,体积115.2 × 58.6 × 9.3mm,体积137g,就可以知道有多巨大 )。Palm的第一部PDA在1996年出现,型号为 "Pilot 1000" ,重点规格如下:

近日,TCL营销经理Stefan Streit在接受采访时表示,该公司已经确定将在2018年初推出Palm品牌手机。

  • CPU:Motorola 68328 Dragonball、16MHz
  • 屏幕:160 × 160分辨率、单色
  • RAM:128K
  • OS:Palm OS 1.0
  • 尺寸:120 × 80 × 18mm
  • 重量:160g
  • 电源:两颗3号

这款手机将不会运行webOS/Palm OS或其它基于老款手势操作系统而来的系统。

PalmPilot系列体积轻巧且操作简易,很快地就受到市场地欢迎,1997年,Palm再接再励,推出第二代的PalmPilot,名为 "PalmPilot Personal" 与 "PalmPilot Professional" ,加入了背光、滚动条、TCP/IP支持与电邮收发,OS为Palm OS 2.0,而且开始有人开发中文界面,香港为CJKOS,台湾则是掌龙中文。同年,Palm的主要资金来源US Robotics被3Com买下,Plam的主要人员不爽,就出走另外开了叫 "HandSpring" ,因为3Com干涉公司政策的关系,Palm开始授权Plam OS给其他家公司,像是Sony、IBM甚至HandSpring,泛Palm体系的市占持续扩大中。微软此时也看到了PDA的潜力,开始进入这个市场, 以嵌入式系统WindowsCE为base,推出了名为PocketPC 2000来分食 闹场 PDA这块大饼。 在2003年,Palm买下元老另组的HandSpring,然后再把公司切割为两家,一家是专作硬件的 "PalmOne" ,一家则是专作OS与软件授权服务的 "PalmSource" ,只是PocketPC家族已经开始坐大,并逐渐侵蚀Palm的市占。2007年时,PalmSource被日本公司Access买下,Palm则是跟微 软合作推出已经改名为Windows Mobile(原PocketPC)的Treo 700。图片 12009年,Palm推出名为 "WebOS" 的新版OS与Palm Pre新机,可惜,世界已经不是Palm的了,市场已经为Apple、Google、微软与RIM所占,在2010年,Palm被HP所买下。虽然不知道HP会把Palm带往什么样的未来,但Palm过去为PDA带来很多影响,像是:触控 - 操作不必再局限于键盘与鼠标手写 - 让不谙键盘输入的人,可用自身最熟悉的方式输入文字续航力 - 一天以上的续航力,不必太受动辄电力不足的牵制简单 - 马上就开机,马上就能使用与取得所需信息,而且运作反应快计算机的延伸 - 简单的事情不必透过计算机或笔电就能处理虽然PDA已经跨入新的世代,已经称作 "智能型手机" (SmartPhone,但非微软原来定义的SamrtPhone),PDA反而成为其中的一部分,无法完全诠释现在的行动装置,但是没有Palm的出现,就没有现在百花齐放的智能型手机市场。

Stefan Streit表示:TCL旗下的“三大品牌”主要瞄准三类人群——阿尔卡特瞄准“千禧一代”用户;黑莓瞄准企业用户;Palm则针对那些依然认可Palm品牌价值的老用户。

谁对Palm的品牌价值有深度认可?可能是那些还记得Palm发明了卡片式设计的人……

(IT之家移动客户端用户若无法观看视频,请点此查看)

Palm就是那个做了webOS的手机品牌,大名鼎鼎的卡片式设计就来自webOS。

Palm的平台总监Greg Simon和副主席Andy Grignon最初的想法是用WebKit作为内核来实现所有界面功能。而WebKit是当时苹果Saifari和Google Chrome浏览器的渲染引擎。

经过一年左右的研发,2009年1月8日,Palm在CES上发布了搭载WebOS的Palm Pre。随着系统的迭代,webOS卡片式的任务管理、手势操作、后台应用和内存管理一应俱全,也成为了目前Android和iOS必备的功能。

webOS支持应用程序在后台运行,而同时代的iPhone在3.0版本也没有实现。webOS有桌面和应用抽屉的区分,后台多任务可以滑动切换,拖动即可关闭后台。查找应用和邮件不方便?webOS还支持全局搜索。可以说是iOS和Android的老师了。

搭载webOS的Palm Pre还拥有后台应用程序提醒功能,如果正在运行其他软件的时候有了新消息,它会自动调整大小让用户看到通知的内容。Palm Pre的Dock栏可以自定义应用快捷启动项。

在应用程序的开发方面,任何熟悉CSS、HTML、XML和Javascript编程的开发者都能够为webOS开发应用,无需学习新的编程语言。

整体来说,webOS是一款面向未来的操作系统,不仅在界面上给了之后几年iOS和Android上一个方向。连系统的基础WebApp如今也被证明是大势所趋——你打开支付宝或微信,扫码或点击小程序打开的那种无需安装的App和游戏,就是WebApp之前希望做到的。

Palm的意义不止webOS,其实在过去很长时间里它一直是触摸交互做的最好的设备厂商。

这还要从苹果曾经第一次对“触摸”探索失败开始——

时间回到90年代,IBM和苹果公司相继推出了相对便携的笔记本电脑Thinkad和Powerbook,但当时的Thinkpad重量依然有2.68KG,而且两者的售价都在2000美元之上。出差和会议等办公场景需要一种足够轻量化的设备。

轻便、价格更低的PDA设备开始兴起,1984年,Psion推出了第一款PDA设备。

1993年,苹果也推出了自家的PDA产品:Newton MessagePad 2100,运行Newton OS。最初的Newton使用ARM 610 RISC CPU,具有触控屏幕、红外线、手写输入功能,可以识别手写的文字。

电子设计与制造由日本夏普负责。由于Newton屏幕比Psion更大,成为PDA早期的代表性产品。

但是Newton价格高昂,尤其是手写识别准确率不高,销量十分惨淡。虽然花费了数百万美元的营销费用,Newton第一年的销售量不足10万台。Newton 100款原型机中有超过30,000台被送到了垃圾填埋场。

手写识别给苹果公司留下了一大败笔,美国漫画家Garry Trudeau在他的漫画“Doonesbury”中专门嘲笑了Newton,把它描绘成一个昂贵的玩具,吐槽手写识别的准确性问题。

与苹果放弃Newton不同,PalmComputing公司的创始人JeffHawki决定改进同样在苹果公司的Newton上糟糕的手写识别。

1992年,JeffHawki在美国硅谷成立了PalmComputing公司。第一款产品Zoomer虽然在苹果公司的Newton之前发布,市场销量也没有起色。

JeffHawki开始改进自家的PDA产品,独创了Graffiti输入法,用特殊简单笔法输入英文、数字、符号等,让用户能有效率且方便地输入资料,也降低了辨认系统运算的负担。Pilot有一个特殊的“涂鸦字母表”,有一定的学习门槛。但是一旦掌握,就可以快速地以接近100%的准确率写字,甚至不用看屏幕。苹果没做好的手写识别,被Palm改进了。

此外,JeffHawki还缩小了PDA的尺寸,为了便携而简化了不少功能。1994年,Palm推出了Pilot,有“时程管理”、“电话簿”、“待办管理”、“记事本”等功能,重量290g,售价290美元。发布后的18个月内,Pilot售出了100万台。

1995年,Palm同意被US Robotics公司收购,US Robotics有硬件制造能力和产能保障,Pilot得以通过低廉的价格将试大规模向市场投放、推广。

Palm经过迭代,陆续推出了“Pilot 1000”、“Pilot 5000”、“Palm Pilot Personal”,“Palm Pilot Professional”等机型。“Pilot 5000”甚至只需要AAA电池,就可以运行好几个月。

Pilot大规模推向市场的前两年,Palm公司的年销售额超过了15亿美元。到2000年,Palm公司在1120万台手持设备市场中占据了65%的份额。Pilot成为消费者眼中PDA的标杆性产品。

1998年,Palm公司创始人Donna Dubinsky与Jeff Hawkins因为意见不一致而出走Palm,成立Handspring公司,并获得了Palm OS使用许可,成为Palm的竞争对手。

1999年,Handspring推出Visor和Visor Deluxe,采用了Handspring独创的Springboard扩展技术,Springboard插槽丰富和扩展了PDA设备的功能。2000年,Handspring发布移动电话模块VisorPhone,自家的Visor设备有了通讯功能,成为早期手机的雏形。